Andromeda – vår närmaste galax

Andromeda är Vintergatans närmaste galax och ligger ca 2,9 miljarder ljusår härifrån. Enligt mätningar kommer Vintergatan att krocka med Andromeda inom 3 miljarder år då de närmar sig varandra med 120 km/h. Då kommer resultatet bli att de smälter samman och blir en elliptisk galax. En sådan galax har stjärnor som rör sig slumpmässigt istället för att vara påverkade av rotationen samt klotformade stjärngrupper. En klar natt kan man se en suddig bild av Andromeda med ett teleskop och det hela är egentligen mycket fascinerande. Det vi kan se genom ett teleskop är bara kärnan av galaxen som är mycket upplyst av stjärnorna. Det andra är betydligt större men syns inte ens med ett bra teleskop.

Supernovor och svarta hål

Andromedagalaxen kallas också för M31 och har varit föremål för en supernova sedan 1800-talet. Dock har både koreanska och kinesiska astronomer lyckats observera och nedteckna samma fenomen redan tiden innan Kristi födelse. På senare tid har man dock observerat med Hubble-teleskopet att det finns en kall mörk fläck i kärnan som förmodligen är ett svart hål. Dessutom har man sett att galaxen verkar ha två kärnor, varav den ena är på väg att kollidera med den andra.